Colgado de la percha (NGC 6802)

El asterismo de la Percha, Collinder 399, es un clásico que todo aficionado ha contemplado una y mil veces con cualquier tipo de instrumento. Sin embargo, algo que no todo el mundo conoce es la presencia de un lejano cúmulo que se encuentra colindante. De hecho, no tenemos más que seguir la hilera de seis estrellas y, donde estaría la séptima, encontraremos este cúmulo, que se denomina NGC 6802 o Collinder 400.

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Crédito, A la izquierda de la percha podemos apreciar el cúmulo NGC 6802 

Fue descubierto por William Herschel en 1784 usando un telescopio de 45 cm: sin embargo, esta agrupación de estrellas es fácilmente distinguible con pequeñas aperturas y buenos cielos. Mientras que las principales estrellas de la Percha rondan los 1.000 años luz de distancia, NGC 6802 se encuentra a unos considerables 3.700 años luz, inmerso además en una región del cielo donde el polvo interestelar lo oscurece aún más. Tiene un diámetro aparente de 5 minutos de arco y su forma es bastante llamativa, alargada de norte a sur. Lo observé cuando ya estaba sumergiéndose en la campana de luz de Granada, aprovechando que la calidad del cielo era relativamente buena. El cúmulo no salta a la vista como lo hacen otros más brillantes, ya que tiene una discreta magnitud de 11.9, pero en seguida se hace evidente como una mancha alargada: en su interior aparecen, poco a poco, titilantes estrellas débiles de magnitud superior a 12, contando al menos una decena de ellas, si bien el fondo nebuloso da a entender que son muchas más.

NGC 6802

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