C/2017 E4 (Lovejoy), un cometa sorpresa

Terry Lovejoy, un cazador de cometas australiano, descubrió el pasado 9 de marzo un nuevo cometa, que recibió el nombre de C/2017 E4 (Lovejoy). Era un cometa de largo período, probablemente en su primera visita al centro de nuestro sistema solar y, con bastante seguridad, su última. La magnitud en esa fecha era de 15, y su máximo, un mes después, no se esperaba mucho mayor, estimándose una magnitud poco mayor de 13. Sin embargo, hace una semana el cometa experimentó un súbito aumento de su brillo, un fenómeno conocido como outburst o estallido, y llegó a alcanzar la octava magnitud, pasando de ser claramente visible con prismáticos. Estos últimos días el cometa ha seguido aumentando paulatinamente su brillo, a medida que se acerca al sol, y hace gala de una fina y larga cola iónica.

Para ver el cometa debemos darnos prisa, pues se acerca rápidamente hacia el sol y en poco tiempo dejará de ser visible, pudiendo incluso ser destruido por la acción de nuestra estrella. Esta mañana lo observé a las 6:00, situado cerca de M15 en la constelación de Pegaso. Tuve que observarlo por encima de los tejados que se ven desde mi terraza, con mi refractor NextStar 102 mm, su visión sería aún mejor desde cielos más oscuros. No me fue difícil localizarlo a partir de epsilon Pegasi, también conocida como Enif, ya que era fácilmente visible con mis prismáticos de 15×70 mm. Lo comparé con M15 y tuve que admitir que ambos tenían mucho en común, compartiendo forma y magnitud. Luego me asomé al telescopio, pudiendo apreciar un núcleo muy brillante, pequeño, con cierta forma ovalada. A su alrededor la coma se disponía con dos regiones diferencias, una más interna y brillante, y un halo externo más débil, en el que se podían adivinar algunas irregularidades. Al cabo de varios minutos pude apreciar, momentáneamente, una débil y delicada cola que ascendía discretamente desde el centro del cometa, perdiéndose al cabo de unos 5 minutos en un fino hilo. Fue el detalle, la guinda del pastel, y el motivo para visitar otra vez a este cometa antes de que su camino se vea finalmente truncado por el sol.

Cometa 2017 E4 Lovejoy.png

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