NGC 1342 en Perseo

Hoy le toca el turno a un bonito cúmulo abierto de la constelación de Perseo. Se encuentra a medio camino entre Algol y zeta Persei, también conocida como Menkib. NGC 1342, o Melotte 21, es un cúmulo de estrellas relativamente jóvenes, con una edad cercana a los 450 millones de años, que brillan con un espectro de tipo B y A, de ahí su color blanquecino. Se sitúan a unos 2.000 años luz de distancia, al borde del brazo galáctico de Orion y colindante con la Nube Molecular de Perseo. Según la clasificación de Trumpler es de tipo “III 2 m”, lo cual significa:

-III: concentración de estrellas media (el máximo valor es VI).

-2: brillo intermedio de sus componentes (máximo de 3).

-m: riqueza del núcleo intermedia (r es rico, p es pobre).

Foto 1342.jpg

La noche que lo observé no guardaba esperanzas de poder sacar el telescopio, pero al asomarme a la terraza vi un ambienteespecialmente oscuro para los cielos suburbanos del Barrio de la Vega, y sin pensarlo saqué el telescopio. Perseo se encontraba en una posición muy cómoda para apuntar con el telescopio, y buscando en un atlas encontré este cúmulo abierto y decidí probar suerte. Me sorprendí al percibirlo en el buscador de 50 mm como una pequeña mancha cerca de unas estrellas brillantes. Rápidamente me pasé al ocular, y ya a bajo aumento destacaba como una bonita aglomeración de soles relativamente brillantes con un tamaño de unos 20 minutos de arco. Dos o tres estrellas presiden la zona, y entre ellas chisporrotean unas 30 componentes. Se le suele achacar a este cúmulo cierta forma de flecha, aunque personalmente no me parece tan obvia. No sabría describir su forma, pero es agradable a la vista, incluso desde cielos medianamente contaminados.

NGC 1342

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